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13.09.2018 | SAFRA - por Cleiton Evandro dos Santos - AgroDados

Produtores de arroz do Texas dependem da água dos Highland Lakes em meio a estiagem

Os produtores de arroz compram a água da LCRA a um custo menor, com a expectativa de que seu suprimento possa ser cortado a qualquer momento, se as circunstâncias o permitirem

imagem Condições de seca fizeram Austin e a LCRA restringirem as restrições de água neste verão. Foto: Michael Ciaglo

À medida que as condições de seca pioram em todo o Texas, e autoridades de Austin restringiram a quantidade de água que os moradores podem usar, muitos perguntaram por que os produtores de arroz a jusante do rio Colorado ainda estão recebendo água dos Lagos das Terras Altas (Highlands Lakes).

Até agora a Autoridade do Baixo Rio Colorado, que administra os lagos, enviou 124.942 acres de água dos reservatórios de Lakes Travis e Buchanan para agricultores nos condados de Colorado, Wharton e Matagorda.

Isso é mais do que o dobro dos 59.266 acres enviados a jusante para os clientes agrícolas em todo o ano passado, quando a precipitação era mais abundante e os agricultores podiam confiar nos fluxos do rio Colorado para sustentar seus campos de arroz.

O vice-presidente de águas da LCRA, John Hofmann, disse que os produtores de arroz, como todo mundo neste ano, estão contando com água armazenada para sobreviver no tempo seco, quando as chuvas são escassas e as condições de seca se espalharam para três quartos do estado.

"Agora todos os nossos clientes estão usando mais água dos reservatórios, sejam suas cidades locais, como Austin, Leander, Cedar Park, Pflugerville, ou se são indústrias ou usinas de energia", disse ele.

A LCRA fornece água para clientes residenciais, agrícolas e industriais em todo o Texas. A maioria das cidades depende de seus próprios recursos antes de chegar à LCRA para armazenar água, assim como os agricultores dependem do rio antes dos reservatórios.

Com um déficit de chuvas de pelo menos 5 polegadas a menos que o normal para o ano até agora em Austin, o abastecimento de água está acabando.

"O coração da questão é ... por isso que temos os lagos", disse Hofmann. "Nós criamos esses reservatórios de abastecimento de água para capturar a chuva em períodos úmidos, por isso temos oferta freqüente em períodos secos."

Os produtores de arroz receberão 28% menos água da LCRA este ano para a segunda safra, que é colhida em meados de outubro. É a primeira vez que a autoridade do rio reduziu seu suprimento de água em três anos por causa da seca.

Steve Savage, cuja família cultiva arroz em Bay City há mais de 100 anos, disse que, se não chover logo, será difícil colher sua segunda safra. Seu negócio depende da água da LCRA para sobreviver, e com os cortes, ele tem que ser ultraconservador este ano.

"É estressante o suficiente ser um agricultor e lidar com os elementos, e você coloca um corte de água em cima de tudo isso, torna-se pior", disse Savage. “Nós nunca nos preocupamos com a água antes. Agora é algo em que pensamos o tempo todo ”.

Com uma boa chuva Savage poderia depender da água do rio Colorado em vez da LCRA.

Ele disse que olha a previsão e reza pela chuva.

"Uma grande tempestade no lugar certo em dois dias, os lagos podem estar correndo para as ruas de Austin", disse ele.

Hofmann disse que o fornecimento de água ainda está em boa forma, apesar da seca.

No domingo, Lagos Travis e Buchanan ficaram com 68% de capacidade.

Em 2013, um dos piores anos de seca da região, eles foram drenados para 32% da capacidade . A perda foi exacerbada pela decisão da LCRA, em 2011, de enviar uma enorme quantidade de 433,251 acres de água, ou 141 bilhões de galões, a jusante para os produtores de arroz, no início de uma seca de vários anos.

O plano de gestão de água em vigor no momento só olhou para os níveis do lago em 01 de janeiro para determinar a quantidade a disponibilizar aos agricultores. A LCRA disse que não previu as condições de seca nos próximos meses e não tinha as provisões necessárias para proteger o abastecimento. Eles tiveram que buscar ordens de emergência através da Comissão do Texas sobre Qualidade Ambiental entre 2012 e 2015 para interromper o fluxo de água inteiramente para os agricultores.

A derrocada levou a LCRA a fazer grandes revisões em seu plano de gerenciamento de água em 2015.

A autoridade do rio agora olha para os níveis do lago e influxos em ambos, nos dias 1 de março, para a primeira safra de arroz da estação, e em 1 de julho, para a segunda safra. Se os reservatórios caírem abaixo de certos níveis, a autoridade do rio pode reduzir a quantidade de água que disponibiliza aos agricultores. Se eles caírem ainda mais baixo, pode desligá-la completamente.

Os produtores de arroz compram a água da LCRA a um custo menor, com a expectativa de que seu suprimento possa ser cortado a qualquer momento, se as circunstâncias o permitirem. Até agora, isso não teve que acontecer nesta temporada de seca. O próximo ano pode ser mais difícil para os agricultores.

“Este ano, em 2018, havia muita água nos lagos para que pudéssemos plantar o que queríamos”, disse Savage. "Entrar em 2019 será muito mais difícil porque não houve chuva".




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